Friday, 19 December 2014

Translating ‘vor Ort’

Literally meaning “in front of/outside the place”, vor Ort is used to convey the idea of something happening or being available locally (often preceded by direkt), or a person being on the spot, e.g. at an event. Hence it is frequently heard in news bulletins when handing over to someone ‘at the scene’: Unser Reporter Matthias Braun ist vor Ort…

Examples from recent non-tourism contexts I’ve translated include:

·        vor-Ort-Service = on-site service, e.g. tyre-fitting (where they come to your premises to do the work)

·        neben unserem Online-Angebot wird es auch Präsenzseminare vor Ort geben = ... there will also be face-to-face seminars (vor Ort added almost for reinforcement)

·        (another example where vor Ort is almost redundant) 20% Rabatt auf vor Ort im Hotel gebuchte Leistungen = 20 % discount on all services used during your stay at the hotel

·        die Messezeitung ist ein beliebtes Hilfsmittel, um sich im Vorfeld und direkt vor Ort für den Messebesuch fit zu machen = the bulletin is a useful aid for visitors who want to get up to speed both before and during the fair

·        das groβe Vorteil der Online-Registrierung: Nutzung des Quick-Check-In vor Ort = the big advantage of online registration: fast check-in on arrival

·        Als Laudator ist der Träger des “Brain of the Year Award“ Prof. [..] von der Universität [...} vor Ort = here to present the award will be the holder of the “Brain of the Year Award”, Professor[…] of Lund University

I have also often come across the use of vor Ort in slogans:                                Wir sind vor Ort /immer stark vor Ort = we’re right where you need us/always there when you need us

The following examples are taken from travel and tourism texts:

·        Kultur vor Ort (as a heading) = cultural attractions/things to do in and around Kempten

·        Wintersportschulen vor Ort bieten Ski-, Snowboard-, und Langlaufkurse = local winter sports schools offer tuition in downhill and cross-country skiing and snowboarding

·        Gerne geben wir Ihnen vor Ort die von uns überprüften Vorschläge für Restaurants, Ausflüge und Aktivitäten = on your arrival we will be happy to recommend tried and trusted restaurants and provide information on excursions and activities to enjoy during your stay.

Sometimes, in the interests of clarity, it is necessary to specify the particular Ort in question in the English translation!

·        Skipässe sind vor Ort zu kaufen = ski passes can be bought in-resort

·        vor Ort eine Zusatzversicherung abschlieβen = take out additional insurance at the car rental station

·        Sonnenschirme und Strandliegen werden direkt vor Ort vermietet = umbrellas etc. can be hired on the beach

·        Theaterkarten sind vor Ort bestellbar = direct from the box-office

·        Unser Haus und seine Lage haben für jeden etwas im Angebot: unzählige Freizeitmöglichkeiten in der Umgebung und vielfältige Abendunterhaltung direkt vor Ort = ... lots to see and do in the local area and a varied programme of evening entertainment right here (i.e. in the hotel)